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‘Tir aux #Pigeons’: The Story of an Unbreakable Company

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“Je n’ai pas connu la bulle Internet, mais je connais mieux que vous le Series A Crunch… J’y confronte l’application iPad-only la plus rapide au monde à avoir atteint le quart de million de download

(english version below)

En 2005, j’ai commencé à bloguer, j’avais 27 ans et plus d’heures de surf au large qu’online derrière moi.

En 2006, j’ai imaginé, créé et animé le PoliTIC’Show tout au long de la campagne présidentielle.

En 2007, Pierre Bilger m’a confié 10.000 euros d’économies pour fonder ma société, initialement nommée 22Mars.

En 2008, à la recherche au sein de ce laboratoire d’une réponse originale à ce que tous nomment “la crise des médias” et dans laquelle nous voyions un véritable enjeu de société tant qu’une opportunité, nous lançons Chermedia, premier réseau social et plateforme de la lecture publique, avec les bibliothécaires du Cher, et Aaaliens, agrégateur de la veille d’experts blogueurs et journalistes.

En 2009, nous avons lancé OWNI.fr, média numérique publié sous licence Creative Commons et sans publicité. OWNI a gagné 2 fois le prix de ‘meilleur site d’information au monde en langue non anglaise’ (ONA Washington 2010 et Boston 2011), fut finaliste de South by SouthWest (Austin, 2011), deviendra le partenaire privilegié de Wikileaks et réalisera près de 2M d’euro de CA en concevant des sites et dataviz pour ses clients. OWNI reunira jusqu’à 42 salariés et lèvera en deux fois près d’1M d’euro en love money auprès d’entrepreneurs français et étrangers avant d’être vendu, en mai 2012 à OWNI SAS, société financée par l’un de nos partenaires, qui déposera le bilan en décembre 2012.

Dès notre finale à South by SouthWest, début 2011, nous comprenons qu’une réponse pérenne à la crise des médias nécessite une approche plateforme agile et de privilégier les devices et OS où l’acte d’achat est la norme. Nous décidons alors de développer une technologie permettant la publication d’applications iPad de contenu, qui sera nommée Tactilize au premier trimestre 2012, deviendra le seul et unique focus de notre entreprise, qui se renommera elle-même alors Tactilize SAS, cédera son média et, “neuve”, ouvrira en mai 2012 un tour dit de seed money afin de porter son développement.

En juin 2012, nous présentons notre MVP (réalisé pour l’exposition Doisneau à la Mairie de Paris) lors d’un dîner privé que nous avions organisé à Londres à l’occasion de LeWeb London. Nous constatons alors un enthousiasme considérable pour la capacité de Tactilize de permettre à quiconque de publier pour l’iPad en temps réel, écran après écran, sans compétence technique, sans attente de validation par Apple et sans aucun coût. Nous déciderons alors d’un pivot dans notre model et notre produit qui conduira l’application Tactilize à être proposée gratuitement et massivement en BtoC, puis à monétiser le référencement des contenus, l’accès aux analytics et services, et de développer également notre chiffre d’affaire via des commissions sur les ventes de Collections de Cards, une offre de promotion ciblée des contenus créés et, suite à une très forte demande, à la fourniture d’une version payante Educational dédiée à l’usage dans les classes.

Suite à ce pivot, la beta US only de l’application est présentée à Techcrunch Disrupt à San Francisco en septembre 2012. Le 21 décembre, la V1 de l’application est disponible dans 155 pays : elle intègre pour la première fois au monde un éditeur in-app accessible depuis tout iPad et depuis tout navigateur web. Le 22 décembre dernier, nous engageons alors la première campagne de publicité mobile via Facebook.

Immédiatement, 1 à 10 nouveaux utilisateurs par minute téléchargent et installent Tactilize. Ce sera le cas tout le trimestre qui suivra. Mieux? Jusqu’à 1 utilisateur sur 5 crée du contenu (soit près de 20% contre moins de 3% ailleurs sur le web!) et tous like, share, commentent les contenus créés par les autres utilisateurs - et reviennent. En 3 semaines nous passons de 5.000 à 50.000 utilisateurs réguliers. L’app tient. La levée de fonds de seed money semble se boucler. 900.000 euros au final auront été réunis, au compte-goutte, entre mai 2012 et avril 2013, sur une valorisation pre-money de 1.5M d’euros.

En 3 mois, après notre lancement global, nous devenons l’application iPad-only la plus rapide au monde à comptabiliser 250.000 download, et réunissons plus de 150.000 utilisateurs actifs. Facebook US nous considère dès lors comme son client le plus efficace sur ce créneau et fait de nous un partenaire privilégié. Notre acquisition, parfaitement maîtrisée par Guillaume Dumortier, nous coûte 37 centimes par user, quand la moindre de nos lignes de revenus pemettra d’encaisser plus d’un euro de marge à chaque action payante via in-app purchase qu’un utilisateur effectuera. En avril, notre V2 est mise en ligne - elle est plebiscitée par nos utilisateurs.

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Mais ces dernières lignes de codes à implémenter afin de commencer à encaisser nos revenus nécessitent 60 jours de travail encore pour livrer la V3 de l’app. Ce chemin restant, dans un climat économique exécrable et alors que nous venons à peine d’ouvrir un Series A Round dans la précipitation afin de financer la suite du développement, lui-même realisé dans une tension de trésorerie constante, va s’avérer préjudiciable.

Engagés dans d’âpres négociations avec notre board (nos 3 principaux actionnaires) afin de programmer le relais de financement qui sera nécessaire, nous ne pouvons que constater la dégradation de l’affectio societatis qui nous unissent et/ou les lient au projet. Ceci arrive, nous ne serions pas les premiers, mais cela se produit sans doute plus rarement face à des résultats de conquête de marché à ce point flatteurs.

Nous n’allons pas y aller par quatre chemins : nous y voilà, dos au mur, face à l’impossibilité à ce stade de réunir dans les temps les 500k euros minimum qui auraient permis la finalisation du développement de Tactilize, afin d’intégrer nos lignes de revenus et de couvrir à minima le besoin en fonds de roulement inhérents à la séquence de monétisation à suivre.

Après avoir combattu jour et nuit avec mes équipes afin de proposer des solutions (proposant même mon départ si cela avait été un point de rupture, des options de cessions des actifs, des hypothèses de réduction massive des coûts, etc, rien n’y fera sauf à augmenter encore le niveau d’incompréhension) ; après des dizaines de mails et des centaines d’heures de travail afin de convaincre ceux qui nous ont financés de ne pas, de façon irationnelle à nos yeux, cesser brutalement le financement de la structure, nous ne pouvons que faire ce constat d’échec. Nous n’aurons pas obtenu la poursuite possible du financement de Tactilize auprès de ceux, il est vrai, qui ont déjà pris des risques financiers à nos côtés ; et de cela nous les remercions.

 

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Nous avons besoin de 500k euros, sur un total d’au moins 1 à 1,5M à moyen terme, pour financer l’essentiel du developement restant. Pour cette somme, la société et/ou ses actifs peuvent, compte-tenu du contexte, être acquis, en tout ou partie.

Nous allons proposer une augmentation de capital, fut-ce à valorisation zéro s’il le fallait, qui ferait de celui ou ceux qui investiraient à nos côtés les principaux associés de Tactilize - et/ou une cession d’actifs (code, PI, BDD, Inc…) pour au moins 500k euros.

Nous avons une app qui a déjà fidélisé 165.000 users actifs (pour 265.000 downloads à ce jour) qui se développe très vite et nous n’arrivons pas à intéresser des investisseurs - pourquoi ? Comme d’autres services (Twitter, Facebook, Instagram, Pinterest) nous inventons un nouvel usage, nous construisons une audience avant de développer des revenus. En plein Series A Crunch

Notre promesse ? Réinventer ensemble la publication, le partage, la promotion, le monitoring et la vente de contenus numériques à l’heure des tablettes et des nouveaux écrans à venir, en un mot, de transformer des millions d’iPad (et plus encore) en “creative machines”.

Notre force ? L’application iPad la plus rapide au monde à atteindre le quart de million de download, “best iPad users acquisition” pour Facebook avec 1 a 10 new user/minute, un ranking de 4,5 dans plus de 100 pays, numéro 1 en permanence dans plus d’une dizaine de pays, et un produit véritablement visionnaire et disruptif.

Vous pouvez ajouter à nos forces un Business-Plan réalisé avec l’un des plus sérieux ingénieurs financiers de la place de Paris, qui projette une espérance de gains de plusieurs millions dès fin 2014, avec des équipes lean et agiles (voir notre exe-sum ici).

Je suis un combattant, un créateur, un entrepreneur autodidacte, fils d’agriculteur qui a creusé son sillon sans un sous depuis son arrivée de Polynésie. Je n’ai pas connu la bulle Internet. Mais je connais mieux que vous sans doute le Series A Crunch actuel…

Tactilize vivra.

Vous en êtes ?


Designed on Tactilize (view online)

Nicolas Voisin,

Founder & CEO Tactilize - ‘The Instant Easy HyperCard Creation Platform

nicolas@tactilize.com

 

‘Tir aux #Pigeons’: The Story of an Unbreakable Company

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“I wasn’t familiar with the Internet bubble, but I know the Series A Crunch better than you. The fastest iPad application in the world to reach a quarter of a million downloads faces it, right now

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In 2005, I started blogging; I was 27 years old and had more experience surfing waves behind me than surfing the web.

In 2006, I imagined, created, and managed the PoliTIC’Show, all throughout the presidential campaign.

In 2007, Pierre Bilger entrusted 10,000 euros of savings to me to start my company, initially called 22Mars.

In 2008, searching at the heart of this laboratory for an original answer to what was being called “a media crisis” and in which we saw a true challenge as well as an opportunity, we launched Chermedia.com, the first social network and public reading platform with Cher librarians, and aaaliens.com, aggregator of expert blogger and journalist monitoring.

In 2009, we launched OWNI.fr, Digital media published under a Creative Commons license and without advertising. OWNI twice won the prize for the world’s best non-English site (ONA Washington 2010 and 2011), was a South by SouthWest finalist (Austin, 2011), became a privileged partner of Wikileaks, and earn nearly 2 million euros in revenue by developing sites and Dataviz for its clients. OWNI would join together 42 full-time employees and, in two attempts, raise nearly 1 million euros in love money from French and international entrepreneurs before being sold, in May 2012, to OWNI SAS, a company financed by one of our partners, who filed for bankruptcy in December 2012.

Regarding our appearance in the finals of South by SouthWest, at the beginning of 2011, we understood that a perennial response to the media crisis necessitated an approach with an agile platform and to privilege the devices and OS in which the act of purchasing is the norm. We thus decided to develop a technology that allowed for the publication of iPad content applications, christened Tactilize in the first quarter of 2012, which would become the sole, unique focus of our business, later renamed itself Tactilize SAS, transfered its media and, “new,” would open in May 2012 with a seed round to enable its development.

In June 2012, presenting our MVP (produced for the Doisneau exposition at Paris’ City Hall), during a private dinner we organized in London for LeWeb London, we noticed considerable enthusiasm for Tactilize’s ability to allow anyone to publish on the iPad in real time, screen after screen, without technical knowledge, without waiting for validation from Apple, and with zero cost. We decided then to shift our model and product that drives the Tactilize application to be offered for free and massively in B2C markets, then to monetize content referencing, access to analytics and services, and to also develop our revenue via commission on sales of Card Collections, plus a promotional offer targeted to content created and, following strong demand, on the supply of a paid “educational” version dedicated to usage in the classroom.

After this shift, the US-only beta version of the application was presented at TechCrunch Disrupt in San Francisco in September 2012. On December 21st, V1 of the application was available worldwide: for the first time in the world, it integrated an in-app editor available from the iPad and all web browsers. Last December 22nd, we undertook the first mobile ad campaign via Facebook.

Immediately, up to 10 new users were downloading and installing Tactilize per minute. This was the case for the entire following quarter. Even better? 1 user out of 5 created content (20% versus 3% average on the web industry!) and all liked, shared, and commented on content created by other users in 155 countries – and came back. In 3 weeks we went from 5,000 to 50,000 users. The app took hold. The fundraising of seed money seemed to be complete. 900,000 euros were raised in the end, little by little, between May 2012 and April 2013 for a post-money valuation of 2.5 million euros.

In 3 months, after our global launch, we became the fastest iPad-only application in the world to reach 250,000 downloads and to count more than 150,000 active users. 

Facebook considered us the most effective client in this niche and made us a privileged partner. Our acquisition, perfectly handled by Guilaume Dumortier, costs us 37 cents per user, when any of our revenue streams allow us to cash in more than one euro in margin for each paid in-app action completed by a user. In April, our V2 was implemented online – it is advocated by our users.

However, these last lines of codes to be implemented in order to begin cashing in our revenue require two more months of work to deliver V3 of the app. The remaining journey, in a dismal economic climate and so that we risk opening Round A in precipitation in order to fund further development, produced in an environment of unceasing financial pressure, will prove to be prejudicial.

Engaged in deep negotiations with our board (our 3 main partners) in order to schedule the delivery of necessary funding, we cannot help but notice the degradation of affectio societatis that unites us and/or relates us to the project. This happens, we won’t be the first, but without a doubt, this occurs more rarely facing the conquering market results that we have displayed. 

We cannot beat around the bush: here we are, back against the wall, faced with the impossibility at this stage of raising the 500k euros that would allow for the finalization of Tactilize’s development, in order to integrate our revenue streams and cover, at the very least, the need for working capital inherent to this coming sequence of monetization.

 

After having battled day and night with my teams in order to find a solution; after dozens of emails and hundred of hours of work to convince those who financed us to not, in an irrational manner in our opinion, brutally cease financing the structure, we could not help but observe the failure. We did not earn the pursuit of possible further funding from them for Tactilize, indeed, who have already taken financial risks for our sake; we are very grateful to them.

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We need 500k euros to save the company, out of a total of at least 1 to 1.5 million euros to finance the remaining development. For this amount, the company and/or its assets may, given the context, be taken away in whole or in part.

We will propose a capital increase,  which would make those who invest in it, the principal associates of Tactilize - and/or a disposal of assets (code, IP, database, Inc. …) for at least 500k euros.

We have an app that has already built a community of 165,000 loyal users, which is growing very quickly and we are unable to attract investors - why? Like other services (Twitter, Facebook, Instagram, Pinterest) we have invented a new use, and we built an audience before developing revenue. In full, the Series A Crunch…

Our promise? To reinvent the ensemble of publication, sharing, promotion, monitoring, and the sale of digital content in the era of tablets and the new screens to come, in a word, to transform the millions of iPads (and more) into “creative machines.”

Our strength? The fastest iPad application in the world to reach a quarter of a million downloads, “best iPad user acquisition” for Facebook, 1 to 10 new users/minute, a ranking of 4.5 in more than 100 countries, number 1 continuously in more than a dozen countries, and a veritably visionary and disruptive product.

You can add a business plan created with one of the most serious financial engineers in Paris to our strengths, which foresees gains of several millions from 2014, with lean and agile teams.

I am a fighter, a creator, an entrepreneur, and a self-taught son of a farmer who, penniless, dug his own path since he arrived from Tahiti. I was not familiar with the Internet bubble. But without a doubt, I know the current Series A Crunch better than you.

Tactilize will survive.

Are you in?

Would you like to invest? You can send me an email at: nicolas@tactilize.com

Tactilize - Real-Time Publishing on iPad from Tactilize on Vimeo.

♣ Lucky Cards for A Lucky Week ♣ Popular content on Tactilize

Welcome to a New World made of Tactilize surfing.

10 out of the Featured Cards in the Tactilize iPad App, this week /-)

Pinterest Wall of Tactilize Fame

Everyday we are amazed by the creativity and inspiration of our users and today we have decided that we’d start using Pinterest as the Wall of Fame of the best cards you can find on Tactilize.  

We think it’s a great  way to celebrate and reward the efforts of our growing community.Do you?

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Seen on the Tactilize iPad Application this week (+ More Cards shared to discover, here on Pinterest /-)

Publish interactive Cards with Tactilize 
Get ready for a new way of creating content on iPad! 

Official US launch of the Tactilize iPad application,
allowing instant publishing of interactive content on the iPad.

San Francisco, CA - September 20, 2012: Tactilize is delighted to announce the launch of the Tactilize iPad application, now available for free download http://tc.tl/TactilizeApp on the US Apple AppStore.

Application direct download link: http://tc.tl/TactilizeApp 

How does it work?

Tactilize enables you to discover, publish and share interactive content on iPad, easily and instantly – without any prior technical knowledge.

• It’s about interaction! Pinch and touch the media your friends are sharing, swipe between pictures and Cards, play videos and read full interactive articles. Enjoy the new “one screen” Card format.

• It’s about publishing! Tell your own stories with videos, pictures, texts and interactive hotspots, through your account on Tactilize.com, and publish it instantly on iPad.

• It’s about sharing! Share your Cards across the web: Facebook, Twitter and Mail.

• It’s about connecting! Import your content from your favorite networks and services (Facebook, Instagram, Evernote, Dropbox, Flickr…) and share your Cards with your friends.

Co-founder and COO, Valentin Squirelo declares: “iPad fans needed a tool for creation, publishing and sharing in an iPad dedicated format and social network.”

Co-founder and CEO, Nicolas Voisin states: “The card – Tactilize new “one screen format” - is the iPad native iOS layout publishers were waiting for. It’s a new dawn for creation (and monetization) in the era of tablet publishing.”

This first launching step is focused on creative users, geeks and the US iPad owners. The team is working on bringing the editor inside the iPad app and plan to release it in the end of November.

EVENT: Meet our Team at Mobilize, today and tomorrow! Be part of our first users (already thousands of usernames reserved – get yours fast !) - and be first to review Tactilize!

Contact on Mobilize: Valentin Squirelo (valentin@tactilize.com) / Press contact : contact@tactilize.com

We are right now at Techcrunch Disrupt in San Francisco, and our CTO Arnaud Coomans is running interviews. Check out this one from StremorTV and follow @Tactilize, day by day.

We are a few days now from our launching during Mobilize 2012!

Want to learn more about Tactilize? This is what our CEO Nicolas Voisin said today: 


Tactilize: it’s all about publishing, in real time, in the age of tablets. 

Tactilize allows anybody - and artists, photographers, as you and your friends - to create, share and even to sell his “interactive Card”, as a visual and touchable blogpost. Your personal iPad application.
An interactive Card, or a Collection of Cards, is WHATEVER YOU WANT, design for an amazing iPad experience.
We are the very first publishing application and social network focus on the iPad audience, and connected to all the networks and cloud you’re using. + with the powerfull Apple AppStore in-app purchase !

Seen on Tactilize, today /-)

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